Kometen C/2011 L4 Pan-Starr er nå nærmere solen enn planeten Venus. Varmen fordamper is, og blåser den utover til en nydelig vifteformet hale. Bildet er tatt fra Buenos Aires i Argentina.
Kometen C/2011 L4 Pan-Starr er nå nærmere solen enn planeten Venus. Varmen fordamper is, og blåser den utover til en nydelig vifteformet hale. Bildet er tatt fra Buenos Aires i Argentina. Foto: Ignacio Diaz Bobillo

Det er en komet på vei

I år kan du glede deg til hele tre kometer. Den på bildet øverst heter Pan-STARRS, og er like om hjørnet.

Del med andre:
TwitterEpostDelFacebook
 

Sør for ekvator lyser det nå en grønn og giftig sky på nattehimmelen.

Den svake halen avslører at det er en komet, som har fått navnet C/2012 F6 Lemmon.

I slutten av mars passerer Lemmon solen, og noen uker senere får også vi her nord sett kometen.

C/2012 F6 Lemmon fotografert fra Buenos Aires i Argentina 6. februar.C/2012 F6 Lemmon fotografert fra Buenos Aires i Argentina 6. februar. Foto: Ignacio Diaz BobilloLes: Denne kometen får du ikke se før i april

Fantastisk eller flopp

Sent i høst dukker kometen C/2012 S1 ISON opp på himmelen.

Den 29. november er ISON bare to millioner kilometer unna solen. Det er så nært at kometen enten lyser opp og blir et virkelig fantastisk syn, eller rives i fillebiter og flopper fullstendig.

Les: Komet kan bli et fantastisk syn

Snart kommer den første

Det er ikke hvert år vi kan se en komet uten teleskop. To på et år er uvanlig.

Soloppgangen sett fra Haleakala. Observatoriene legges på fjelltopper langt fra byer fordi luften er klar og tynn, uten sjenerende lys fra veier og bygninger.Soloppgangen sett fra Haleakala. Observatoriene legges på fjelltopper langt fra byer fordi luften er klar og tynn, uten sjenerende lys fra veier og bygninger. Foto: WikipediaI år får vi sett tre om vi er heldige!

Kometen C/2011 L4 Pan-STARRS har også fått navnet sitt fra observatoriet som oppdaget den, Pan-Starrs på toppen av den 3055 meter høye vulkanen Haleakala på Hawaii.

Kometen er nærmest solen i begynnelsen av mars, og astronomene regner med at vi kan nyte den uten å bruke kikkert fra midten av mars.

Den kan komme til å lyse like kraftig som planeten Venus.

Les om Venus: To uforklarlige lys på himmelen

Buenos Aires

Foreløpig er Pan-Starrs bare synlig fra den sørlige halvkule.

Kometen C/2011 L4 Pan-Starr fotografert fra Buenos Aires i Argentina 16. februar.Kometen C/2011 L4 Pan-Starr fotografert fra Buenos Aires i Argentina 16. februar. Foto: Ignacio Diaz BobilloBildet til høyre ble tatt av Ignacio Diaz Bobillo i Buenos Aires i Argentina 16. februar.

– Jeg så kometen like før daggry, forteller han til spaceweather.com. Slik så den ut gjennom et lite teleskop, fotografert med en lukkertid på 8x2 minutter.

Her finner du flere av bildene til Ignacio Diaz Bobillo!

Første gang

Noen kometer går i baner som tar dem forbi solen flere ganger. Pan-STARRS er her for aller første gang, og da kan alt skje.

– Den kan gå i stykker, advarer Karl Battams ved NASAs Naval Research Lab. Men det kan også blåse enorme fontener av gass og støv ut i rommet.

Den 11. mars er det nymåne, og himmelen er ekstra mørk. Tåler Pan-STARRS møtet med solen, kan vi 12. og 13. mars se kometen skinne sammen med en tynn månesigd.

– Kometen kommer til å være nær solen, sier Matthew Knight ved NASAs Lowell Observatory. Det betyr at den bare er synlig i skumringen.

Figuren under viser hva vi kan ha i vente, artikkelen fortsetter nedenfor.

Se mot vest i midten av mars.Se mot vest i midten av mars. Foto: NASA Science Cast

Snøballer

Kometer er digre snøballer av frossen gass og støv, som går i bane rundt solen.

Banene er ikke sirkler, men ellipser. Det gjør at kometene er veldig langt unna solen det meste av tiden, og usynlige for oss.

Da Halleys komet passerte oss i 1986 sendte ESA opp sonden Giotto for å ta bilder av den. Her er det lett å se hvordan fontener av gass blåser ut av den mørke kjernen.Da Halleys komet passerte oss i 1986 sendte ESA opp sonden Giotto for å ta bilder av den. Her er det lett å se hvordan fontener av gass blåser ut av den mørke kjernen. Foto: ESANår kometen nærmer seg solen varmes den opp. Noe av isen begynner å koke, og snøballen blir en boble av gass med is i midten.

Partikler fra solen kan «blåse» noe av gassen ut i en lang hale, som altså alltid peker bort fra solen.

Kometene har også en hale av støv. Den peker også bort fra solen, men er bøyd i den retningen kometen kom fra.

Når slike støvkorn smeller inn i atmosfæren vår, gløder de opp og lager stjerneskudd.

Les også: Komet holdt på å utslette alt liv på jorden i 1883